Boeing et le SLS

By | 9 septembre 2020

Boeing et le SLS

Boeing travaille actuellement à la modification de ce stade et à un étage supérieur plus puissant, avec la décision de la NASA de continuer à utiliser un étage supérieur intermédiaire pour les vols supplémentaires du système de lancement spatial.

Dans un entretien avec les journalistes le 3 octobre, John Shannon, vice-président et responsable de programme pour le système de lancement spatial de Boeing, a déclaré que la NASA avait demandé à Boeing d’étudier les modifications à apporter à l’exploration Upper Stage (EUS) afin d’améliorer ses performances.

Ces changements ont été motivés par la décision prise par la NASA plus tôt cette année de retarder l’introduction du système européen d’exécution. Cette étape devait initialement être utilisée avec la deuxième mission SLS, Exploration Mission (EM) 2. Au lieu de cela, le premier vol de la configuration dite de Block 1B de SLS a été retardé pour le quatrième lancement de SLS, probablement pas avant 2024. .

« Cela a ralenti le travail de l’exploration Upper Stage », a-t-il déclaré. « Nous approchions rapidement de l’examen critique de la conception. »

La NASA a demandé à Boeing de passer un peu de temps à essayer d’optimiser le système européen d’exploitation en vue d’augmenter la charge utile supplémentaire qu’il peut transporter. De telles charges utiles co-manifestées, telles que des modules pour la passerelle lunaire proposée par la NASA, seraient acheminées sur le SLS situé sous la sonde Orion.

«Nous travaillons activement sur des possibilités de conception supplémentaires pour alléger la scène et augmenter ses performances et pour nous rendre encore plus loin dans la zone lunaire, afin que la passerelle puisse être construite et que nous puissions retrouver des bottes humaines à la surface de la lune», il a dit.

Shannon a indiqué plus tard que ni la société ni la NASA n’avaient un objectif spécifique pour augmenter les performances de l’EU. « C’est une discussion très ouverte avec la NASA », at-il déclaré, la décrivant comme une opportunité créée par le retard dans l’introduction de la scène. «Nous avons des gars très forts. La NASA propose de très bonnes options à envisager. »Ces options incluent des modifications de la scène et des techniques de mécanique orbitale.

Alors qu’il a déclaré qu’il n’y avait aucun objectif spécifique pour cette augmentation de performance, il a mentionné plus tard dans l’appel « tout le travail que nous allons faire pour essayer d’obtenir une ou deux tonnes supplémentaires de charge utile co-manifeste. » La NASA a déjà annoncé une charge utile co-manifestée d’environ dix tonnes pour le SLS Block 1B.

La décision de retarder l’introduction du SEE implique deux missions supplémentaires du bloc 1 du SLS avec l’étape initiale de propulsion cryogénique (ICPS). L’une de ces missions sera destinée à EM-2, le premier vol Orion avec équipage, tandis que l’autre est réservée au lancement du vaisseau spatial Europa Clipper de la NASA à destination de la lune de Jupiter, Europa.

Selon Shannon, la NASA s’occupe de l’achat de deux unités ICPS supplémentaires auprès de United Launch Alliance, qui l’a basée sur l’étage supérieur Delta 4. Cela devrait être achevé dans les «prochains mois», a-t-il déclaré.

À l’origine, l’ICPS n’était pas conçu pour être évalué par l’homme, mais il subira quelques modifications pour être utilisé lors de la mission EM-2. Le changement le plus important est l’ajout d’un système de détection d’urgence similaire à celui utilisé sur l’étage supérieur Centaur de l’Atlas 5 pour les missions d’équipages commerciaux. Des capteurs et une instrumentation supplémentaires seront ajoutés à la scène à des fins de redondance et pour donner aux astronautes d’Orion plus d’informations sur l’état de la scène.

Au cours de l’appel, Shannon a également abordé le calendrier de développement du SLS. L’étape principale, dont Boeing est le maître d’œuvre, s’est engagée sur la voie critique pour le lancement du projet EM-1 à la mi-2020. Le module de service Orion a fonctionné au coude à coude, comme l’a décrit Mark Kirasich, responsable du programme Orion de la NASA, lors d’un briefing plus tôt dans la journée.

«C’est une bonne caractérisation», a déclaré Shannon. L’objectif principal est d’achever la phase de base et de la livrer au Stennis Space Center du Mississippi «au début de l’été prochain». Le centre passera environ six mois à l’essai, simulateur Airbus y compris un tir à pleine durée de ses quatre moteurs RS-25.

Une fois ces tests terminés, l’étape principale ira au Kennedy Space Center pour y être intégrée avec ses boosters de lancement de fusée à propergol solide, ICPS et Orion, pour une période de test supplémentaire de six mois. « On dirait que tout est en ordre et que nous restons en phase avec Orion du point de vue du calendrier », a-t-il déclaré. « Nous pourrons répondre aux besoins du programme. »

Il a admis que le programme avait sous-estimé les efforts nécessaires à la mise au point du véhicule, qui a connu plusieurs années de retard. «Nous avons sous-estimé cela un peu. Nous pensions pouvoir réutiliser le matériel sans une [qualification] aussi longue que celle que nous avons utilisée pour certains d’entre eux », a-t-il déclaré.