Un film anti-occidental

By | 30 mars 2020

Un film biographique, la réalisatrice Susanna White le décrit comme un anti-occidental »- un recalibrage d’un genre qui a historiquement écarté et calomnié les femmes et les peuples autochtones tout en glorifiant la violence souvent commise par les hommes blancs. Michael Greyeyes joue dans le film en tant que célèbre chef de Hunkpapa Lakota Sitting Bull avec Jessica Chastain en tant que Catherine Weldon, une femme blanche qui a peint son portrait et fait campagne pour les droits des autochtones à ses côtés. Presque immédiatement après l’annonce du casting de Chastain en 2016, Woman Walks Ahead a fait face à des accusations de sauveurisme blanc.Le titre du film a centré Weldon, après tout, donnant l’impression qu’il s’agirait d’un autre western axé sur une perspective blanche, séminaire Orléans au lieu de celui d’un véritable indigène la personne. Pour White, Greyeyes et Chastain, le récit du sauveur blanc est celui qu’ils considéraient comme terriblement inexact. Je pensais que c’était injuste », a déclaré Greyeyes à BuzzFeed News. Ce n’est en fait pas vrai dans le contexte du film. » Comme Chastain l’a dit à BuzzFeed News, elle a senti que les critiques venaient avant que le public ait toutes les informations. Nous devons vraiment regarder dans les coulisses et lire d’abord le scénario ou regarder le film d’abord », a-t-elle déclaré. Pour les personnes qui l’ont réalisé, le film parlait d’un leader reconnu à un carrefour et d’une femme blanche apprenant à se rendre utile en tant qu’alliée. En aucun cas, elle n’est une sauveuse blanche », a déclaré White, notant qu’elle considère Catherine comme davantage une observatrice. Elle est tout sauf un sauveur blanc, vraiment, parce qu’elle est impuissante à arrêter les événements. » Il a fallu beaucoup de temps pour faire le film, car financer un film sur un rôle féminin avec un Amérindien en face d’elle était très, très difficile.  » Woman Walks Ahead s’ouvre alors que Catherine quitte New York, naïve mais déterminée à peindre un portrait de Sitting Bull et à reprendre la vocation que son défunt mari lui avait interdite. Elle rencontre bientôt Sitting Bull, écoute son point de vue et à mesure que les deux se rapprochent, elle s’implique politiquement dans une campagne contre un traité qui volerait plus de terres et de ressources aux peuples autochtones pour le gouvernement américain. Bien que le film souligne finalement plus de Sitting Bull, le premier acte établit que Catherine est le point d’entrée dans cette histoire. Centré sur deux personnages marginalisés de manière très différente, le script est resté défait pendant 12 ans après que l’écrivain Steven Knight l’ait terminé. Comme le dit White, il a fallu beaucoup de temps pour faire le film, car financer un film sur un rôle féminin avec un Amérindien en face d’elle était très, très difficile.  » Angela Weiss / AFP / Getty Images Greyeyes lors d’une projection en juin de Woman Walks Ahead. Pour Chastain, le film a été l’occasion de mettre en lumière l’histoire d’une femme reléguée dans les notes de bas de page de l’histoire; pour Greyeyes, c’était une chance de jouer un personnage autochtone historique qui a été écrit de manière réfléchie. Dès l’instant où j’ai pris ce script, j’ai réalisé que j’avais affaire à quelque chose de très différent », a déclaré Greyeyes, ajoutant que c’était un changement de paradigme dans le type d’écriture qui sortait de notre industrie.» Il était habitué aux scripts qui utilisent des caractères autochtones comme repoussage contre des questions plus vastes auxquelles la soi-disant majorité dominante veut répondre », et a noté que ce film évitait complètement cela.» Il a notamment répondu à l’humour de Sitting Bull et à la façon dont le script a dépouillé toute glorification de sa violence. Quand j’ai vu Sitting Bull dépeint dans une humanité à part entière, en trois dimensions, je savais que je devais faire partie du projet », a-t-il déclaré. Se concentrer sur son appartenance ethnique et sa position ignore, encore une fois, efface la contribution autochtone au film, ma contribution, la contribution des producteurs, des conseillers, de nombreux membres de l’équipe, la communauté elle-même. » En ce qui concerne les discussions autour de la co-dirigeante de la femme blanche de Woman Walks Ahead, l’une des frustrations de Greyeyes est qu’il voit la conversation comme une mise à l’écart supplémentaire des voix autochtones qui ont effectivement participé au film sur et hors écran. Chaska, le neveu de Sitting Bull, il est un défenseur continu de Sitting Bull pour en faire plus », a-t-il déclaré, se référant au personnage joué par Chaske Spencer, qui pousse Sitting Bull en action plus que Catherine. Placer ensuite Catherine comme avocate efface entièrement Chaska. » Greyeyes met en garde contre le fait de continuer à se concentrer principalement sur l’implication des blancs, même celle du réalisateur. Vous pouvez regarder la réalisatrice, Susanna, qui est une figure d’auteur dans le contexte de la production », a-t-il déclaré. Mais se concentrer sur son appartenance ethnique et sa position ignore, encore une fois, efface la contribution indigène au film, ma contribution, la contribution des producteurs, des conseillers, de nombreux membres de l’équipe, la communauté elle-même. En fait, je considère cet argument comme non seulement inexact, mais simplement paresseux. » Dimitrios Kambouris / Getty Images Greyeyes, Susanna White et Chastain assistent à une projection de Woman Walks Ahead. Il était important pour White, Greyeyes et Chastain que les voix et les talents des autochtones soient inclus tout au long du processus de production. Mon expérience dans le documentaire, c’est comme ça que j’ai commencé », a déclaré White, donc c’est une sorte de principes fondamentaux pour moi que si vous faites un film sur une communauté, vous vous engagez avec cette communauté. Elle a embauché Willi White, un jeune cinéaste de la réserve indienne de Pine Ridge dans le Dakota du Sud, pour être son assistant, le mentorat et les conseils de lui tout au long de la production. White a également parlé aux anciens et au conseil tribal de la réserve de Rosebud dans le Dakota du Sud, obtenant leur consentement pour faire le film, et a insisté sur l’inclusion de la langue Lakota. Lors de l’embarquement, Chastain a également indiqué clairement à White qu’elle exigeait que tous les personnages autochtones du film soient interprétés par de vrais acteurs autochtones. Un jour sur le plateau, Chastain a regardé dans la bande-annonce de maquillage et a vu un certain nombre de joueurs apparemment blancs se faire mettre des perruques. En s’enquérant à ce sujet, elle a appris qu’ils avaient été embauchés sans la permission de White pour une cascade d’équitation à cru. Une fois que White a été informée, elle a coupé la scène. Elle voulait s’assurer que chaque personne du film était fidèle à ce qu’elle jouait », a déclaré Chastain. Je ne pense pas que cela arrive très souvent. » White confirme le récit de Chastain: dès que j’ai découvert cela, j’ai pensé qu’il n’y avait aucun moyen que nous ayons cela dans le film. » White souligne l’importance de l’observation, du mentorat et de la création d’emplois dans le but d’élever davantage de voix autochtones à Hollywood. Je pense que la meilleure chose que l’on puisse faire est de responsabiliser les gens, et j’espère que Willi continuera à faire ses propres films à succès et racontera les histoires de sa communauté », a-t-elle déclaré. Je pense qu’il s’agit d’augmenter la visibilité, de représenter Sitting Bull comme l’homme sophistiqué, intelligent et extraordinaire qu’il était, et de mettre ce côté de l’histoire là-bas. » Entre 2007 et 2016, seulement 0,23% des personnages parlés ou nommés sur le film étaient des Amérindiens ou des Autochtones de l’Alaska. Chastain cherche également à accroître la visibilité à travers le processus de promotion du film: elle a déclaré qu’elle butait avec des médias alors qu’elle essayait de mettre Greyeyes sous les projecteurs à ses côtés. Même lorsque je fais de la presse, il était très important pour moi que Michael Greyeyes soit avec moi », a-t-elle déclaré. Et j’ai peut-être du mal à le dire, mais il y a eu des situations où j’ai dû me battre pour qu’il fasse partie de la conversation. » Selon Chastain, c’est une lutte continue – de nombreux points de vente s’appuient sur la visibilité de stars de cinéma déjà célèbres. Il n’y a pas beaucoup – ou sans doute aucun – d’acteurs autochtones qui sont des points de vente connus qui peuvent se fier au SEO. Selon une recherche de l’Annenberg Inclusion Initiative fournie à BuzzFeed News, seulement 0,23% des personnages parlés ou nommés sur le film entre 2007 et 2016 étaient des Amérindiens ou des Autochtones de l’Alaska. A24 Greyeyes et Chastain dans Woman Walks Ahead. Cela va au-delà de la simple réalisation des films, cela va au-delà de ce que les financeurs considèrent comme précieux pour une histoire. Cela va aux médias. Qui les médias considèrent-ils comme précieux? » Dit Chastain. Cela ouvre beaucoup de questions en ce qui concerne l’allié blanc. La question que je pense que nous devrions tous nous poser est, comme Catherine Weldon, comment puis-je être utile pour tout faire avancer? Et nous devons examiner tout ce que nous pouvons faire. Comment travaillons-nous pour amplifier les groupes sous-représentés? » Pour certains cependant, le titre du film et la façon dont il s’appuie sur Catherine pourraient rester un facteur décisif malgré les meilleures intentions du cinéaste. Comme Paula Young Lee l’a écrit dans un article du Salon sur le film en 2016, la configuration serait beaucoup plus intéressante si le film se déroulait du point de vue d’une jeune fille Lakota née et élevée dans la réserve de Standing Rock, avec un scénario explorant sa perplexité et la colère contre cette dame blanche au hasard qui se présente pour jouer l’interlocuteur et le scribe.  » Certaines personnes sont tout simplement trop fatiguées – de l’histoire du blanchiment à la chaux d’Hollywood et des médias, mais aussi de l’histoire même de l’effacement violent présenté par Woman Walks Ahead – pour s’engager dans un film qui utilise une dame blanche comme ses yeux et ses oreilles. Comme White l’a elle-même dit à propos de cette histoire, c’était un apartheid qui a duré, et je pense que c’est l’une des choses dont je suis fier que le film montre. » Greyeyes, pour sa part, n’a aucun problème avec le titre du film centré sur Catherine. Je reconnais le fonctionnement d’Hollywood, je reconnais l’importance des noms, des affiches, ce genre de cadrage », a-t-il déclaré. Mais avec cette production, et avec ces artistes et collaborateurs, je n’ai jamais senti que je devais me battre pour quelque chose, je n’avais jamais à me battre pour la voix. »