Permis de construire ?

By | 30 septembre 2019

Un jour de décembre dernier, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a revêtu un collier de perles et a incliné sa tête avec révérence devant un foyer pour demander à Mère Terre l’autorisation de construire un chemin de fer traversant le cœur du territoire maya.  La ligne, qui s’étendra sur 1 460 kilomètres (cinq cents kilomètres) dans cinq États mexicains, peut transporter plus de 8 000 passagers par jour. Il desservira certaines des destinations touristiques les plus populaires du pays, notamment les stations balnéaires de Cancún et Tulum, Mérida et d’autres villes de l’époque coloniale, ainsi que des sites archéologiques comme Chichén Itzá. Pour AMLO, comme le nom du chef de file du Mexique est bien connu, le train maya est un projet passionnant. Les critiques appellent cela une folie coûteuse.  Les chemins de fer rouillés datant des années 50 couvrent moins de la moitié du tracé proposé, mais ils devront être complètement revus pour pouvoir accueillir du matériel roulant moderne. C’est la partie la plus facile. Pour construire des pistes le long du reste de la route, les équipes de construction devront traverser des kilomètres de forêt tropicale humide abritant des jaguars, qui sont en voie de disparition au Mexique et les pumas.   La partie la plus difficile de l’entreprise consiste peut-être à trouver des investisseurs pour financer le projet à hauteur de 150 milliards de pesos (environ 7,9 milliards de dollars). Le gouvernement d’AMLO n’a pas précisé comment il avait obtenu ce chiffre ni commandé une étude pour prouver que le volume de passagers et de fret serait suffisant pour rendre la ligne viable sur le plan commercial. L’agence en charge de cette entreprise, Fonatur, a décrit le train maya comme un projet «social» dont l’objectif principal est de stimuler l’économie de la péninsule du Yucatán par la construction d’hôtels et le tourisme. «Ce que nous recherchons, c’est que les villes situées le long des itinéraires du train soient rentables, ce qui dépasse le nombre de touristes qui utilisent le train», explique Aarón Rosado, agent de liaison du Yucatán chez Fonatur, le fonds national de promotion du tourisme. Le revenu médian des ménages dans les cinq États représente la moitié de celui de la capitale, Mexico. Le Chiapas, l’un des États de la route, est le pays le plus pauvre du pays. selon l’agence de statistique Inegi.   « Ce serait une grave erreur de mal planifier cela », a déclaré Alexandra Zapata, directrice adjointe de l’Institut de compétitivité du Mexique, IMCO, un groupe de réflexion qui étudie l’impact de la politique sur l’économie mexicaine. « Il y a une différence profonde entre parier sur le développement régional et aboutir à un projet fantôme abandonné car il coûte 10 fois plus cher que ce que l’on pensait à l’origine. »   Fonatur a lancé l’appel d’offres pour des travaux d’ingénierie sur le train Maya en mai. L’appel d’offres a suscité suffisamment de questions de la part de parties intéressées mais confuses pour remplir un document de 253 pages. La session devant répondre à ces questions devait être retardée d’un mois pour permettre à Fonatur de disposer de suffisamment de temps pour trouver des réponses. « Regardez, je ne suis pas contre le train », déclare Eduardo Ramírez, président de la Chambre mexicaine de l’industrie de la construction. «Mais ils doivent prouver que cela est économiquement réalisable et que cela ne constituera pas un fardeau pour les futures administrations. Nous ne pouvons pas continuer à absorber les erreurs des gouvernements, c’est toujours le peuple mexicain qui finit par payer. «