Quand la Chine désire augmenter le nucléaire

By | 2 septembre 2019

L’engagement autrefois remarquable du nucléaire en matière de production d’énergie fiable, totalement dépourvue de dioxyde de carbone, s’est estompé en trois décennies à cause de l’escalade des coûts, des problèmes liés aux nouvelles technologies et des catastrophes de Tchernobyl et de Fukushima. Mais c’est quand même assez éblouissant en Chine. La Global Electricity Agency prévoit que sa capacité nucléaire augmentera de 111 gigawatts de 2017 à 2040 et que celle de l’autre monde diminuera de 7 GW. Une question évidente, qui concerne au moins quiconque a regardé la minisérie de HBO, Tchernobyl, est de savoir si ces désirs risquent de se reproduire après les crises de l’histoire. La Chine n’a pas connu d’incident nucléaire grave depuis que sa première herbe a commencé à fonctionner en 1991, et l’Organisation mondiale pour le nucléaire la félicite pour «son désir sans précédent d’obtenir les plus grandes exigences mondiales en matière de sécurité nucléaire». Mais une étude publiée l’année dernière par Mark Hibbs, un citoyen âgé du programme de couverture nucléaire du Carnegie Endowment for Overseas Peace, est à l’origine de nombreuses difficultés probables. Si l’Extrême-Orient développe également de nombreux types de réacteurs (il en développe quelques-uns et en expérimente d’autres, notamment des versions alimentées au thorium), les régulateurs pourraient avoir du mal à définir des exigences et à effectuer des évaluations. Le terrain favorise également les éléments provenant d’un marché de la production à domicile dédié aux coûts bas, un risque chaque fois qu’une herbe normale a besoin de 3 000 vannes de qualité nucléaire, de 250 systèmes de pompage, de 44 km de canalisations, de 300 ml de câbles électriques et de 90 000 pièces électriques. « Il est en effet probable que ce problème conduise à un crash ou à une poursuite rigoureuse », blogue Hibbs. Avant Fukushima, certains estimaient que le potentiel de la Chine atteindrait 500 gigawatts, soit près de cinq fois la projection réelle. Mais au cours des sept jours qui ont suivi un tsunami qui a impressionné l’herbe nucléaire japonaise, le gouvernement chinois a suspendu l’approbation de nouvelles assignations de potentiel nucléaire. À l’avenir, il réduirait la concentration de plantes développant des herbes, renforcerait la législation et préciserait que les versions des réacteurs devaient fonctionner avec des technologies plus récentes pour être acceptées. Il a encore une fois arrêté les approbations à la fin de 2016, même s’il y a eu des études, la sécheresse se terminera cette année.