Tester les avions dans le blizzard

By | 8 décembre 2018

BEAUCOUP D’ENTREPRISES DONT LES PRODUITS ONT BESOIN DE TENIR SOUS LE TEMPS MÉTÉOROLOGIQUE soumettent bottes, tentes, gants, avions, bateaux et camions à l’assaut direct de Dame Nature. Mais attendre qu’elle fasse pleuvoir son pire – et l’appliquer uniformément sur votre prototype dans des endroits reculés, tels que l’Arctique ou l’Amazone – est un processus extrêmement difficile. Et cela coupe le budget de R & D. De plus, il est très difficile de mesurer avec précision les résultats et de suivre les problèmes dans des conditions difficiles, puis de répéter. Et n’est-ce pas cela, après tout, l’essence même de la méthode scientifique: reproduire une expérience, offrir aux sceptiques une preuve irréprochable que votre matériel fonctionne? C’était en fait l’avis perspicace d’un commandant peu connu de l’armée de l’armée de l’air américaine, l’époque de la Seconde Guerre mondiale: le lieutenant-colonel Ashley McKinley. En poste à Ladd Field, en Alaska, l’ancien pilote – qui avait photographié les expéditions antarctiques de l’explorateur américain Richard Byrd en 1928 et 1929 – dirigeait le détachement d’essais par temps froid de l’Armée. Avec une guerre mondiale, l’armée devait opérer dans de nombreux extrêmes, de la toundra arctique aux forêts tropicales d’Extrême-Orient. McKinley a trouvé le transport du matériel coûteux en Alaska. Et les tests dans la variable outdoor ont donné des résultats inégaux. Il a estimé qu’il serait plus efficace de créer des conditions météorologiques à la demande et de les tester dans des conditions contrôlées à un dixième du coût. En septembre 1943, le programme de tests à froid s’est déplacé vers la base aérienne d’Eglin Field, facilement accessible, située sur la côte du golfe du Nord-Ouest de la Floride. Quatre ans plus tard, la chambre principale nouvellement construite a commencé à punir ses premiers avions. Et au cours des 50 prochaines années, le laboratoire a testé environ 300 avions et 2 000 autres équipements, notamment des missiles, des bombes, des obusiers et des Humvees. Au début des années 90, les ingénieurs, les soudeurs et les électriciens du laboratoire se sont lancés dans une opération de reconstruction complète de 100 millions de dollars destinée à accueillir de plus gros aéronefs et à installer des logiciels mis à jour. machines de réfrigération et de chauffage, ainsi que les équipements électriques et à vapeur. À la fin du rééquipement en 1997, le centre a élargi sa liste de clients commerciaux. Les équipements militaires devenant de plus en plus sophistiqués, il a fallu plus de temps pour passer à la phase de test. Ainsi, les clients commerciaux, dit Bell, «aident à payer les factures». Pour plus d’informations, allez sur le site de ce baptême en avion de chasse.